Trước đó, thực hiện kế hoạch đấu tranh chuyên án TL320, vào hồi 3 giờ 30 phút ngày 19/3, tại tọa độ 20019.838’N; 107029.884’E thuộc vùng biển Vịnh Bắc Bộ, Hải đội 1 - Cục Điều tra chống buôn lậu phát hiện tàu CHUNG CHING (quốc tịch PaLau) đang thả trôi sang mạn trái phép thuốc lá điếu xuống các xuồng cao tốc không có số hiệu để thẩm lậu vào trong nội địa tiêu thụ.
 
Khi phát hiện lực lượng chống buôn lậu, các xuồng cao tốc liền cắt dây neo bỏ chạy, thuyền trưởng tàu CHUNG CHING cũng lập tức cho tàu tăng tốc chạy ra phao số 0 hướng về vùng biển Trung Quốc.
 
Mặc dù tàu tuần tra của lực lượng Hải quan đã phát tín hiệu dừng tàu để kiểm tra, song các đối tượng vẫn bỏ chạy, không chấp hành hiệu lệnh, buộc cán bộ, chiến sỹ trên tàu tuần tra phải nổ súng cảnh cáo.
 
Tại thời điểm kiểm tra, theo khai báo của thuyền trưởng tàu CHUNG CHING, trên tàu có 22 thuyền viên là người nước ngoài, vận chuyển khoảng 8.549 kiện tương đương tới 4,274 triệu bao thuốc lá điếu các loại, gồm thuốc lá 555, ESSI, YUXI, DOUBLE…
 
Kết quả kiểm tra xác định các đối tượng trên tàu đã sang mạn trót lọt xuống 5 xuồng cao tốc khoảng 2.000 kiện thuốc lá (tương đương 1 triệu bao), số lượng thuốc lá còn lại trên tàu khoảng 6.549 kiện tương đương 3,274 triệu bao thuốc lá điếu các loại.
 
Được biết đây là vụ bắt giữ thuốc lá lớn nhất từ trước đến nay do lực lượng Hải quan thực hiện trên biển, có tính chất đặc biệt nghiêm trọng.
 
Trước thành tích trên, ngày 31/3/2020, Phó Thủ tướng Thường trực Trương Hòa Bình, Trưởng Ban Chỉ đạo 389 Quốc gia gửi Thư khen các lực lượng tham gia phá án.
 
Trong thư, thay mặt Thủ tướng Chính phủ, Phó Thủ tướng Trương Hòa Bình biểu dương và khen ngợi toàn thể cán bộ, chiến sỹ các lực lượng đã tham gia phá án.
 
Phó Thủ tướng nhấn mạnh, thành tích này góp phần nâng cao hiệu quả thực hiện Chỉ thị 30/CT-TTg năm 2014 của Thủ tướng Chính phủ về tăng cường đấu tranh chống buôn lậu thuốc lá.
 
Phó Thủ tướng mong muốn các đơn vị phát huy thành tích đạt được, chủ động phối hợp tốt hơn nữa giữa các lực lượng chức năng, đạt được nhiều kết quả trong công tác đấu tranh chống buôn lậu.
 
Phó Thủ tướng đề nghị Tổng cục Hải quan xem xét, đề xuất hình thức khen thưởng phù hợp với các tập thể, cá nhân lập thành tích xuất sắc nêu trên và tiếp tục phối hợp với các cơ quan chức năng để điều tra, xử lý nghiêm minh trước pháp luật các đối tượng vi phạm.