3 thủy thủ của tàu đánh cá American Dynasty tại Seattle được phát hiện có kháng thể có thể vô hiệu hóa virus SARS-CoV-2. Ảnh: American Seafoods
Theo báo Bưu điện Hoa Nam buổi sáng (Hong Kong, Trung Quốc), 3 thủy thủ này được phát hiện có kháng thể trung hòa. Kháng thể này được sản sinh sau khi cơ thể người đã nhiễm virus SARS-CoV-2, nó có thể ngăn virus bám vào tế bào chủ và bảo vệ người khỏi bị lây nhiễm.

Trước khi tàu đánh cá American Dynasty ra khơi hồi tháng 5, các nhà nghiên cứu tại Đại học Washington và Trung tâm Nghiên cứu Ung thư Fred Hutchinton tại Seattle đã xét nghiệm virus SARS-CoV-2 và các kháng thể trong máu cho 120 trong số 122 thành viên trên tàu. Kết quả cho thấy không có người nào trong số các thủy thủ dương tính với virus. Tuy nhiên, 6 người có một số kháng thể, trong đó 3 người có kháng thể trung hòa. Điều này cho thấy họ từng bị nhiễm virus trước đó, đã hồi phục và hình thành miễn dịch.

Hơn 2 tuần sau khi ra khơi, con tàu quay trở lại đất liền khi một thủy thủ bị mắc bệnh cần được điều trị y tế. Sau khi xét nghiệm tất cả thành viên trên tàu, các nhà khoa học phát hiện ra rằng 104 thủy thủ (chiếm 85% người trên tàu) đã mắc COVID-19. Tuy nhiên, không ai trong số 3 người có kháng thể trung hòa cho kết quả dương tính với virus SARS-CoV-2, cũng như không xuất hiện bất kỳ triệu chứng nào trong thời gian dịch bùng phát trên tàu.

“Vì vậy, sự hiện diện của các kháng thể trung hòa khi bị nhiễm virus trước đó có liên quan mật thiệt đến khả năng bảo vệ cơ thể khỏi sự tái nhiễm”, các nhà nghiên cứu cho biết.

Tuy nhiên, các nhà khoa học cũng cảnh báo rằng nghiên cứu này không khẳng định con người hoàn toàn miễn nhiễm với virus SARS-CoV-2 sau khi đã một lần mắc bệnh.

Trong một bài bình luận về nghiên cứu, Jonathan Ball, giáo sư virus học phân tử tại Đại học Nottingham, cho biết nghiên cứu “gợi ý cho chúng ta về khả năng những người đã từng nhiễm virus trước đó có thể bị tái nhiễm, trừ khi cơ thể họ có mức độ kháng thể trung hòa đáng kể”.

"Nghiên cứu đã cho chúng ta cái nhìn sâu sắc về một dạng miễn dịch có thể bảo vệ con người trước nguy cơ mắc bệnh trong tương lai. Tuy nhiên, nó không cho thấy liệu những người nhiễm virus trong quá khứ có thể miễn dịch hay không nếu cơ thể không có đủ kháng thể trung hòa", ông Ball đánh giá.

American Seafoods, công ty sở hữu con tàu, cho biết họ đã hợp tác với Đại học Washington trong chương trình thí nghiệm của mình.

“Chúng tôi hy vọng rằng nghiên cứu này sẽ mang lại lợi ích cho cộng đồng khoa học trong việc tìm hiểu thêm về dịch COVID-19,” Valentina Zackrone, Giám đốc nhân sự tại American Seafoods, cho biết. Hiện nay, các nhà khoa học chưa thể thực hiện các thử nghiệm trực tiếp trên người để tìm hiểu về khả năng bảo vệ được tạo ra bởi các kháng thể vô hiệu hóa, bởi những lo ngại đạo đức liên quan đến mức độ nguy hiểm tiềm ẩn và tác động lâu dài của virus với người tham gia thí nghiệm.

Ông Danny Altmann, Giáo sư miễn dịch học tại Đại học Hoàng gia London, nhận định nghiên cứu mới là một “thí nghiệm thực tế, đáng chú ý của con người vào thời điểm chúng ta thiếu bằng chứng xác đáng để khẳng định kháng thể trung hòa có thực sự bảo vệ con người khỏi sự tái nhiễm hay không”, mặc dù điều này đã được dự đoán bằng các thí nghiệm trên động vật trước đó.